Reparatie radiotelescoop Alma, Chili

De Atacama Large Array (ALMA) radio telescopen

De Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) in Chili is het grootste astronomische project ter wereld. Het is een revolutionaire astronomische interferometer, met een totaal van 66 radio-schotels variërend van 7 tot 12 meter in diameter. Deze schotels nemen waar op millimeter- en submillimetergolflengtes. De telescoop ligt op het Chajnantor plateau op meer dan 5.000 meter boven zeeniveau, in de Atacamawoestijn van noord-Chili. ALMA begon de eerste wetenschappelijke waarnemingen in de tweede helft van 2011. Op 13 maart 2013 werd het officieel geopend.

ALMA is ontworpen om unieke inzichten te geven in de stervorming in de vroegste stadia van het universum. En om nabije stervormingsgebieden en planeet-vormende sterren met zeer hoge resolutie in kaart te brengen. Met een schatting van totale kosten rond de 1,2 miljard Euro is ALMA het meest ambitieuze astronomische project tot nu toe voor waarnemingen vanaf de Aarde.

EFC eigenaar, Bert Groenewoud, heeft in Alma gewerkt voor zijn vorige werkgever, Airborne International dat de meest efficiente van de 66 telescopen heeft gebouwd. In zijn functie van Material / Process Engineer was Bert een van de twee ontwerpers en bouwers van de tooling voor de telescoopsegmenten. Hij verzorgde ook het onderhoud en reparatie van de segmenten.

De productie voor de 600 segmenten heeft hij begeleid. Elk van de telescopen betaat uit 24 segmenten van Carbon UNI Fiber, die zijn geassembleerd tot 25 radiotelescopen. De segmenten bestaan uit Carbon Fiber UNI Tape onderdelen die op een aluminium core zijn verlijmd.

In 2011 is Bert naar het basecamp van het ALMA observatorium op 3000 meter hoogte afgereisd om als kennis expert en process engineer het onderhoud te verzorgen van reeds bestaande telescopen. Ook verrichte hij onderhoud aan de operationele telescopen op het op 5000 meter gelegen  Chajnantor plateau, zoals in de foto's hieronder is te zien.